por Michelle Starr
31 Mayo 2022
del Sitio Web ScienceAlert

traducción de SOTT

31 Mayo 2022

del Sitio Web SOTT

Versión original en ingles

 

 

 

 

© Universities of Freiburg and Tübingen,

KAO

 

 

 

El cambio climático, cada vez más intenso en nuestro planeta, está revelando secretos enterrados durante milenios.

 

A medida que las aguas y el hielo retroceden bajo condiciones de 'calentamiento', emergen las huellas de personas y civilizaciones desaparecidas hace tiempo del reino mortal.

 

En los últimos meses, Irak se ha visto especialmente afectado, azotado por una sequía extrema, con el embalse de Mosul reduciéndose a medida que se extrae agua para evitar que los cultivos se sequen.

En medio de esta crisis, las ruinas de una antigua ciudad, sumergida durante décadas, vuelven a estar en tierra firme.

 

Como la presa se creó en la década de 1980 antes de que el asentamiento fuera estudiado y catalogado arqueológicamente, su reaparición representa una rara oportunidad para que los científicos lo exploren.

 

El yacimiento arqueológico ha recibido el nombre de Kemune.

Las ruinas consisten en un palacio y otras grandes estructuras, que se remontan a la Edad de Bronce de la región, hace unos 3.400 años.

 

Los científicos creen que las ruinas podrían ser la antigua ciudad de Zakhiku, un bullicioso centro del Imperio Mittani, que prosperó a orillas del río Tigris entre 1550 y 1350 a.C.

No es la primera vez que la ciudad emerge de las aguas como una Atlántida perdida.

 

En 2018, la presa retrocedió lo suficiente como para que los arqueólogos tuvieran una breve oportunidad de descubrir y documentar las ruinas, antes de que el nivel del agua subiera y las cubriera de nuevo.

Así que, en diciembre de 2021, cuando la ciudad comenzó a emerger de nuevo, los arqueólogos estaban listos para saltar y aprovechar un segundo plazo.

En enero y febrero de este año, el arqueólogo Hasan Ahmed Qasim, de la Organización Arqueológica del Kurdistán (Irak), junto con sus colegas investigadores Ivana Puljiz, de la Universidad de Friburgo, y Peter Pfälzner, de la Universidad de Tübingen (Alemania), se pusieron a cartografiar la misteriosa ciudad.

 

 

Las paredes de un edificio de almacenamiento.

© Universities of Freiburg and Tübingen, KAO
 

 

Además del palacio descubierto en 2018, los investigadores encontraron otras estructuras interesantes.

 

Entre ellas,

  • una gran fortificación con una muralla y torres

  • un complejo industrial

  • un enorme edificio de almacenamiento de varios pisos,

...todos ellos de la época del imperio mitanio.

"El enorme edificio de los polvorines (almacenes) es de especial importancia porque en él debieron almacenarse enormes cantidades de mercancías, probablemente traídas de toda la región", dice Puljiz.

La conservación de los muros de adobe era bastante notable, teniendo en cuenta que habían estado bajo el agua durante más de 40 años, pero eso fue el resultado de la caída bastante abrupta de la ciudad en 1350 a.C.


Durante esta época, un terremoto devastó la región, derribando edificios, lo que provocó que una capa protectora de escombros cayera sobre las paredes intactas que quedaban, cubriendo sus murales pintados y el contenido de los edificios.

 


Una de las vasijas de cerámica

que contiene tablillas cuneiformes.

(Universidades de Friburgo y Tübingen, KAO)

 

 

Resulta fascinante que, poco después del terremoto, la ciudad también haya dado con unas jarras de cerámica que contenían más de 100 tablillas de arcilla sin cocer inscritas en cuneiforme, que datan de la época asiria media.

El equipo espera que estos registros puedan contener alguna información sobre quiénes vivían en la ciudad, y tal vez incluso sobre el propio terremoto que provocó su desaparición.

"Es casi un milagro que las tablillas cuneiformes de arcilla sin cocer hayan sobrevivido tantas décadas bajo el agua", dijo Pfälzner.

Desde entonces, la presa se ha vuelto a llenar, sumergiendo la ciudad una vez más, pero se han tomado medidas para asegurarse de que se conservará para futuras excavaciones, cuando el agua vuelva a bajar.

 

Las ruinas se han sellado bajo cubiertas de plástico que evitarán la erosión y la degradación en los próximos años.

Mientras tanto, el frenético trabajo ha proporcionado a los arqueólogos material de estudio que puede arrojar luz sobre la vida de los antiguos Mittani que vivían en la que fue una gran ciudad.

"Los resultados de la excavación demuestran que el yacimiento fue un centro importante en el Imperio Mittani", dijo Qasim.